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如何解决英语语言性别歧视

时间:2020-08-01 09:17作者:赵翌然
本文导读:这是一篇关于如何解决英语语言性别歧视的文章,语言作为人们日常交流的工具,本身没有性别偏见,但语言是社会的一面镜子,能反映人们的社会观念和社会习俗。性别歧视作为一种普遍的社会现象,在语言中自然映射出来。

  摘    要: 语言是由人类所创造,并作为运用于日常生活中的交流工具。语言的出现和使用,反映了人所处的社会阶段和文化特征。在语言的历史发展中,男性和女性都发挥了重要的作用,担当了重要的角色,但在这一发展过程中,出现了语言性别歧视这一问题。从语言角度出发,探讨英语中性别歧视的成因和表现;再从日常生活出发,对比英汉语言差异,找到其根源及解决办法,让更多人了解和意识到英语中的性别歧视问题。

  关键词: 语言; 性别歧视; 社会现象;

  语言系统包括产生、演变、发展。语言是人类独有的能力。语言作为人们日常交流的工具,本身没有性别偏见,但语言是社会的一面镜子,能反映人们的社会观念和社会习俗。性别歧视作为一种普遍的社会现象,在语言中自然映射出来。语言作为社会历史发展的产物,体现了性别歧视的普遍性。在语言中存在以男性为中心的表达,也存在以女性为中心的表达。不同的是,女性的语言得到了很多社会的“关注”,而关于性别歧视的语言很多人却忽视了。朗文英语词典解释“性别歧视”是:基于性别的歧视,尤其是男性对女性的偏见。”因此,从社会角度说,“性别歧视”主要是针对女性的语言。一般来说,男性为女性提供食物和保护,是社会的常态,享有比女性更高的社会地位。

  社会语言学创始人索绪尔给性别歧视语言下的定义是:不管男性还是女性,一种性别对另一种性别在语言使用上存在的一种态度和偏见。在言语习惯上主要是男性对女性的歧视。语言的本身是没有任何偏见的,人们受到来自社会的歧视,由此影响到日常用语,长此以往,便产生了语言的性别歧视。回避是不能解决问题的,只有积极面对,才能扫除歧视。

  一、英语性别歧视的成因

  在社会中,性别歧视被认为是对异性的不公平和不公正。持这种观点的人认为,性别歧视更多的是男性视角,一种由男性主导的社会现象,带有对女性的蔑视和虐待,并将这种歧视现象带到语言中去。由于男性在人类历史的发展过程中处于主要地位,他们自然会控制语言规则的形成。[1]在英语环境中,性别歧视主要来自以下几个方面:

  1. 社会原因及其现象

  在传统的社会分工中,男性在高地位职业上所占比例较多,而女性所占比例则较少,因此工作重要性相对较弱。相比之下,在家务和护理方面女性与社会联系更多。由于女性往往依附于男性,因此,男性有机会利用事业、财产等优势获得更高的家庭和社会地位。当女性在家庭和社会地位上被边缘化时,她们只能以其他方式来弥补,如行为的优雅,语言的运用标准等。这种情况使语言的差异得以体现。

  2. 历史原因

  从时间上看,在一些英语国家,女性的地位普遍低于男性,男尊女卑的观念代代相传。在历史发展的过程中,男人和女人的语言行为各有不同。例如,女性更“淑女”,更有礼貌,更听话;而对于男人来说,勇气、决心和耐心是不可或缺的。两种固有观念在语言上,也必然产生对待性别的分化特征。
 

如何解决英语语言性别歧视
 

  3. 文化传承的特点

  在西方社会,尤其是在基督教文化的影响下,《圣经》为女人的从属地位,以及对社会行为和语言性别歧视的思想奠定了基础。例如,《圣经》中《创世纪》说:上帝创造了男性亚当,需要创造女性时,亚当的一根肋骨造出了夏娃,然后亚当说:“这现在是我骨中的骨,肉中的肉,我称她为女人。”女性依附于男性的概念很清楚,这也是历史的文化遗产。

  4. 社会心理行为

  受到社会文化因素的影响,女性作为男性的“仆从”的观念已经根深蒂固,形成了一定的社会心理。在英国的聚会上,经常会看到有人问女士:“你丈夫是做什么的?”但肯定没有人会问一个男人:“你妻子是做什么的?”如果有人胆敢问类似的问题,被问的男人会说:“她是我的妻子!”这表明,对女性的地位无需问,这已经成为男性的普遍心理。今天尽管女性有更多的机会进入社会更高层,但在心理上,她也会让男性占据主导地位,这就是为什么女性更喜欢使用含糊的语言和修辞性的问题。

  二、如何解决语言性别歧视

  随着文明的进步、生活水平的提高、社会的发展,女性的社会地位也在不断提高。在使用英语的国家开始了一场消灭歧视的运动,语言性别歧视研究者认为语言的性别歧视还表现在女性词“贬化”和男性词“褒化”现象。[2]消除语言上的性别歧视势在必行,主要的措施是改善英语语言的歧视,改善日常语言使用习惯。用中性词去指代人,不要用男性语言组成的复合词去指代女性。尤其是工作职称上,应由女性语言去组成,也不要用特殊词缀来表明。在一些情况下,需要区分性别时,大多数人会用“他”以偏概全,并没有用“她”来指代女性。也不要使用贬低女性的术语,不要把传统的偏见带到语言中。社会和语言息息相关。社会地位提升,女性的语言地位也得到提升。消除因第三人称代词造成的性别歧视。应转换英语单词的形式,选择适合的人称代词,来有效地消除歧视,并将性别歧视词汇转化为无性别歧视的词汇。

  在教育方面,教师肩负着更重要的使命,在语言文化教学中起着重要的作用。因此,在英语教学中,应该让学生了解更多的词语,运用更多的中性词汇。同时教师自身在教学中应该更加规范自己的语言,根据教学内容,教授学生英语中出现的新词与新的用法,强化性别平等的教育。

  在文化方面,东方与西方有相似之处。体现在语言上,英语没有明显的区分性别的表示。欧洲国家使用的语言,如法语,德语,俄语等,在不明性别的情况下,多数语言学家主张第三人称单数包括男性和女性。在汉语中“他”也会出现类似情况。例如,在句首出现代指一类人的词语时,后面会用“他”来代替。这就造成了性别混淆。

  在英语环境中,男性无论结婚与否,都称呼为“先生”,而女性就有所不同。结婚前,人们会叫她“小姐”,只有在结婚之后,才能叫她“夫人”。这种区别对待本身就是一种性别歧视。然而对男性来说,就不存在这种问题。而且女人一旦被称为夫人,就不能拥有自己的姓,要跟随丈夫的姓氏。由此可见,女性在结婚后,就会成为男性一种特殊的“财产”。在社会地位上女性也是这样,普遍认为男性的成功与否取决于事业和成就,而女性成功与否由婚姻状况决定。长久以来,大多数女性也习惯于此。

  在汉语环境中,性别歧视受历史和社会文化的深远影响。男尊女卑的传统观念,以及一系列的封建制度使得语言歧视非常严重。在文字上,许多贬义词都以“女”字为部首。

  20世纪60-80年代,西方经济迅速发展,女性大量就业,并且随着教育水平的不断提高,意识也得到了觉醒。女性更加希望在社会上发声,争取和男性一样的权力。因此,在语言上的表现就是抗议使用男性的“他”来指代性别造成的不确定性。英语语法和词汇本身就带有一定的偏见,导致语言中的性别歧视更明显。单论这一方面,英语比汉语更为突出。

  英语由26个英文字母组成,字母组成丰富的词汇,进而形成句子。而汉语最早是象形文字,发展演变为今天表意的语素音节文字。其本身的复杂性,决定了文字的含义,比声音带来的意义更为生动形象。英语,是通过词后加特殊的后缀或者词本身特殊的变形来表示与女性有关的意思的。这一点在职业名称中更为明显,如警察,消防员等。汉语中,与女性有关词也带有很大的歧视,通常是弱小、无助的贬义词。同样也带来了极大的侮辱。两种语言在“人”的表达上,也存在着很大的区别。英语,一般结尾使用“man”来表示,但是这样就会忽视了从事这项职业的女性。汉语中“人”这个字,包括男性与女性。在英汉翻译中,也同样将英文的“man”翻译成中文的“人”。

  从语言歧视角度看,两种语言都是以男性为主导的语言,只不过在某些方面互有差异。每一种语言都有自己的语言系统,都有不同的发展阶段,但对女性的歧视是一种根深蒂固的社会现象,体现语法、词汇、谚语、习俗、乃至文化传统方面。两种语言对女性歧视成因不同,歧视的方式也不尽相同,由此可见语言的多样性。

  语言作为文化的一面镜子,反映了社会的种种现象。性别歧视,在语言中也有所表现。西方社会的歧视,根植于自己的文化;要消除语言的歧视,必须消除社会上对性别的歧视。公众包括许多社会学、人类学、心理学的专家,还有女权主义者,都在积极地解决歧视与偏见问题,并且在这一领域进行改革。虽然一直在努力着,但是没有更好的效果。消除社会、语言上的性别歧视与性别偏见,还有很长的一段路要走。

  三、结语

  语言中的性别歧视,作为一种社会问题,反映了社会对女性的看法。语言相比于社会来说,变化相对缓慢。这就有必要改变社会观念,呼吁男女平权;同时还要给予女性更多的关注、尊重。英语的传授者和学习者,平时应注意这类问题,传授者应约束自身,作出榜样,即不光要传授知识,更要引导学生认识问题的存在,发现问题的本质,从而避免问题的发生。

  女性自身也要坚持不懈地实现真正的解放。相比于社会对语言的影响,语言对社会的反映较为迟缓。人们倡导没有性别差异的社会,但是只要语言中的歧视偏见存在,就会阻碍社会的前进与发展。因此,对于这个问题,我们应该重视,理解其中的意义。只有在社会转变、语言平等前提下,才能真正实现消除社会歧视,消除语言歧视,实现男女真正的平等。过去的一个世纪,女性获得了和男性一样的权力;她们走向社会,从事以前只有男性才能从事的工作,和男性一样为这个社会奉献同等的价值。语言作为人类智慧的结晶,从古至今人与人的交流工具,文化的载体,正因为语言的与时俱进,人类才能分享各自的成果。在这条道路上,不光需要男性,男性要清楚地意识到。男女双方要加强合作,加强沟通。

  参考文献

  [1]屈巧.英语语言性别歧视现状与文化内涵探讨[J].山东农业工程学院学报,2018.
  [2]崔柳.语言中的性别歧视再思考[J].科教文汇,2010.

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