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英语名词的有界与无界及其搭配使用

时间:2019-09-03 10:16作者:张春玲
本文导读:这是一篇关于英语名词的有界与无界及其搭配使用的文章,认知语言学产生于20世纪50年代末期, 是认知科学和语言科学相互交叉、相互渗透而形成的边缘学科, 是研究人类大脑认知与语言紧密相关的科学, 主张通过语言分析来研究人类思维过程及认知策略。

  摘    要: 认知语言学主张通过语言分析来研究人类思维过程及认知策略。在认知语言学家看来, 语言是认知的表征, 英语语法研究中存在着两个基本概念:有界与无界, 有界与无界这对概念是在认知领域内进行的。普通名词分为有界名词和无界名词两类, 英语中的数范畴是区别有界名词与无界名词的一种语法手段。有界名词有单数和复数, 无界名词为不可数名词, 限定词在约制名词的数量和范围时就会产生不同的情况, 掌握有界与无界概念, 会增强对语言的理解能力。

  关键词: 英语名词; 语言; 有界; 无界;

  Abstract: Cognitive linguistics advocates that the human's thought process and cognitive strategies should be studied by language analysis. Cognitive linguists consider language as the characterization of cognition. There are two basic concepts in English grammar: boundedness and unboundedness. They are also carried out in a certain cognitive domain. Common nouns are classified into bounded nouns and unbounded nouns, and number category is a means to distinguish them. Bounded nouns include singular countable and plural countable, while unbounded nouns are all uncountable, so different situations appear when determiners are used with nouns to limit the number and range. Making clear about boundedness and unboundedness will improve the understanding toward English language.

  Keyword: English nouns; language; boundedness; unboundedness;

  一、引言

  认知语言学产生于20世纪50年代末期, 是认知科学和语言科学相互交叉、相互渗透而形成的边缘学科, 是研究人类大脑认知与语言紧密相关的科学, 主张通过语言分析来研究人类思维过程及认知策略。认知语言学的发展得益于许多学科的发展, 它采用信息加工的方法来研究人类的认知活动, 语言是其最主要的心理表征[1]。20世纪80年代, 认知语言学研究的主题之一是探索人类学习语言的内在能力, 21世纪以来, 认知语言学领域更多的研究不再把语法独立地加以看待, 语法研究不能排斥意义, 必须对具体语言事实进行描写和解释, 句法规则和语言表达式是人类普遍的基本认知过程, 认知的过程与心理表征不仅是个人的思维现象, 也具有民族性和社会性。在认知语言学家看来, 语言是认知的表征。英语语法研究中存在着两个基本概念:有界与无界。有界与无界这对概念是在认知领域内进行的, 词的有界与无界是人类在认知上对词义极限的一种理解, 语法结构有时是认知在语言中的投影。一个民族经过长期的社会实践, 对现实的认知凝练为范畴和概念, 对事物是否有其界限的认识以语言的形式表达出来, 语言的有界与无界的表达具有一定的模式, 这就形成了一个民族特定的认知模式或思维定式。语言的有界与无界研究必须考虑语言与时空的关系, 英语名词的有界与无界主要从事物外形是否凸显, 外形是否定型方面判断;动词的有界与无界主要体现在时间上, 将有内在终止点的动作叫作事件, 将无内在终止点的动作称为活动;形容词的有界与无界与动词、名词的有界与无界存在平行性, 一般认为, 性质形容词代表的性状在程度上是无界的, 而状态形容词代表的性状在程度上是有界的。语言的有界与无界同时体现了语言的离散性——连续性机制。

  二、英语名词的有界与无界

  名词属于实词, 表示人、事物、地点或抽象概念的名称, 独立地表达词汇意义, 独立地在句子中充当成分。英语的名词按照意义语法分为专有名词和普通名词, 专有名词指人名、地名、国家名、城市名、组织名称等, 使用专有名词时, 单词首字母大写。普通名词指人或事物、物质或抽象概念的名称, 普通名词包括四类, 即个体名词、集体名词、物质名词、抽象名词。客观事物可以分为有界和无界, 从数范畴来说, 所有的个体名词和大部分集体名词是可数名词, 可以分出数量, 也就是有边界, 而所有的物质名词、抽象名词和一部分集体名词是不可数名词, 因为没有边界。

英语名词的有界与无界及其搭配使用

  有界与无界最早是由美国着名的行为主义认知心理学家、结构主义语言学家布龙菲尔德 (Bloomfield) 提出的, 他把普通名词分为有界名词和无界名词两类, 实际上就相当于语法课堂中讲的可数名词和不可数名词。认知语法创始人, 美国语言学家兰盖克 (Langacker) 在论述英语中的可数名词和不可数名词时, 也提出了有界与无界的差异。有界限的事物常常是异质的 (heterogeneous) , 不具备伸缩性, 而无界事物是同质的 (homogeneous) , 因此就具有伸缩性。有界事物还有可重复性, 无界事物则没有可重复性[2]。比如说, 电脑 (computer) 这一事物是由各个部件组成的, 各个部分并不相同, 把各部件拆掉, 单独拿哪一个零件都不能称之为电脑, 电脑就是有界事物, 因为各部分之间是异质的, 也不可伸缩。有界事物可以一个一个加在一起, 一台电脑加另一台电脑就是两台电脑, 可不断重复, 以数量累加, 能够分出数来, 称为可数名词, 有其复数表达式, 当然电脑也是个体名词, 表示一个一个的个体。相反, 无界事物的同质性特点决定其不可数, 比如说空气 (air) , 空气表示的事物中任何一个部分都与其余部分相同, 即同质。空气没有界限, 具有伸缩性但无法重复, 不能以一个一个来对待, 所以, 无界事物不可数, 英语中的无界名词没有其复数形式。我国语言学家沈家煊先生曾将事物名词的有界与无界进行区别, 总结为三点特征, 即同质性、伸缩性、可重复性[3]。

  事物占据空间, 事物在空间有有界和无界的对立。比如说, 一个书架要占据一定的空间, 而且有固定的边界, 它是一个个体, 是有界事物即有界名词。相反, 水也占据空间, 但是水没有边界, 只有放到特定的容器中, 才能固定其界限, 与其他事物区分边界, 水不是一个个体, 是无界事物即无界名词。有界名词表示的事物内部是异质的, 由不同部分组成, 不可能被分开或合并, 把书架分割开的结果是一块块木板, 不再是原来意义上的书架。而无界名词表示的事物内部是同质的, 例如不管怎么分割, 分出的每一部分都是水。有界名词表示的事物具有异质性, 所以没有伸缩性, 一个书架加上一个书架是两个书架, 不再是一个事物。无界名词表示的事物具有同质性, 因此具有伸缩性, 可以再分或者合并, 水加上一些或者倒出一些, 结果仍然是水。但是有界名词表示的事物可以重复, 累计成一个书架、两个书架、三个书架……n个书架, 无界名词表示的事物则无法重复, 水就无法累计成一个、两个。

  有界名词与无界名词在表现形式上也有所反映, 英语中的数范畴是区别有界名词与无界名词的一种语法手段, 有界名词是可数名词, 包括所有的个体名词和大部分集体名词, 它们在语法中被赋予相应的复数形式, 例如book-books, watch-watches, knife-knives, family-families, potato-potatoes等等。无界名词是不可数名词, 在语法中没有被赋予任何复数形式, 像milk, ink, meat等等。人们在观察客观世界的时候, 往往根据自己在世界中的体验来看待有边界还是无边界, 所以事物的有界与无界常常与经验相关。比如说, 人们认为江河是有边界的, 一条河流由堤岸或水坝筑出界限, 而认为水是无边界的, 因为水存在于江河湖泊中, 看不见其界限。江河就被看作是可数名词, 可以说a river, 水被看作是不可数名词, 不能够说a water。人们对客观事物的这种经验看法, 反映到语言中就产生了语言中的界限设置, 也就是说, 界限设置是人们对客观事物是否具有一定边界的认识在语言形式上的反映。在认知语法中, 有界名词即可数名词勾画的是一个有界事物, 这个有界事物被人们看作是在直接的空间领域内的事物。无界名词即不可数名词所勾画的事物并没有特别的界限。

  事物的有界与无界属于人类的认知范畴, 无论这种认知事件是怎么产生的, 说话人和听话人作为概念形成过程的参与者, 在构想一个情景时, 人为地强加一个边界。以不同的方式对同一个事物进行观察时, 就可能产生不同的理解, 于是这个事物是否有边界, 是有界名词还是无界名词, 人们的认知会发生变化。不同的认知导致语言以不同的形式分别表示出来。比如说, 我们在空中看陆地上的一条河, 能看见它的堤坝, 我们把这条河看作是有界的事物, 用可数名词river来表示, 如果有人问看到了什么, 我们经常答道:“I see a river.”但是换个角度, 我们在河中游泳时, 可能看不见两边的堤坝, 就会认为置身于无界的水里, 经常用不可数名词water来表示所看见的东西, 如果有人问看到了什么, 我们经常答:“I see water.”角度的变换, 空间位置的变化, 证明概念的形成是由人们对客观事物的感知决定的, 把一个事物看成有界或者无界, 使用可数名词或者不可数名词, 并不完全以客观现象为标准, 而以人们的认知为根据。

  认知语言学将名词分成有界与无界, 因为界限由人们的感知界定, 英语中有很多名词既可以用作可数名词, 也可以用作不可数名词, 原因就是这样的名词既可以表示有界的个体名词, 也可以表示无界的物质名词。比如说, iron这个单词, 当它表示铁这种金属物质时, 它没有边界, 属于无界名词, 不可数, 没有复数形式, 只是物质的名称, 没有为其划定空间或数量上的界限。但是当它表示熨斗这种家居用品时, 是个体名词, 有固定形状, 属于有界名词, 可数, 我们可以说an iron或者irons, 这时它已变成物质构成的事物, 我们为其划定了空间或数量上的界限。所以有些英语名词存在着物质与个体的转换, 形成了既可以可数又可以不可数的特点, 概念的变化, 名词的有界与无界皆源自于人们对世界的认知。

  三、有界名词、无界名词与限定词的搭配特点

  名词的有界与无界在语法结构中由名词的数范畴来表征, 有界名词的性质决定其有单数和复数之分, 无界名词则没有复数形式。英语名词的数量不仅仅由数词一类来反映, 还可以由代词、冠词等来表示, 于是出现了这样一类词, 在名词前面约制其数量和范围, 我们称它为限定词。限定词是在名词词组中对名词中心词起特指、类指以及表示确定数量和非确定数量等限定作用的词类。所有的限定词都用作前置定语, 名词词组除有词汇意义外, 还有其所指意义, 是特指还是类指 (即泛指一类人或物) ;是有确定的数量, 还是没有确定的数量。限定词包括传统意义上的数词、冠词、形容词性物主代词、指示代词、不定代词, 能在名词词组中表示这种所指意义的词类就是限定词。因为有界名词有单数和复数, 无界名词为不可数名词, 所以限定词在约制名词的数量和范围时就会产生不同的情况。名词被分成可数名词单数、可数名词复数和不可数名词三类, 限定词与它们搭配时共形成七种情况:

  情况一:限定词只用于有界名词单数前的有a, an, one, every, each, neither, either, another, many a, such a。

  情况二:限定词只用于有界名词复数前的有both, several, these, those, many, few, another two, a (great) number of, cardinals>1。

  情况三:限定词只用于无界名词前的有much, little, less, least, a (little) bit of, a (large) amount of, a great deal of。

  情况四:限定词能同时用于有界名词单数和有界名词复数前的有the last, the next, ordinals。

  情况五:限定词能同时用于有界名词单数和无界名词前的有this, that。

  情况六:限定词能同时用于有界名词复数和无界名词前的有more, most, such, other, a lot of, lots of, plenty of。

  情况七:限定词能同时用于有界名词单数、有界名词复数和无界名词前的有all, half, some, any, no, what, whatever, which, whichever, whose, whosever, the other, 形容词性物主代词, 名词所有格, 定冠词。

  综合以上案例, 我们可以看出, 弄清楚名词的有界与无界, 能够弄明白词与词之间的搭配关系, 加深对语言的理解。限定词与名词的使用要求严格, 限定词自身之间的顺序也有严格规定, 因为限定词分为前位限定词, 中位限定词和后位限定词, 所以限定词使用时按照前位+中位+后位的顺序, 而且两个前位限定词, 两个中位限定词之间都具有排斥性, 两个后位限定词可以同时使用, 但位置也通常是固定的。限定词除了自身的顺序之外, 它与形容词之间也有严格次序, 限定词出现在形容词前面, 所以词的总体顺序是限定词+形容词+名词。

  有界名词的数量表达可以通过自身词形的变化, 以词尾加s表示复数, 单数与复数名词前面还可以放上限定词, 当表达“一群”“一组”时可以通过隐喻等手段表征出来。无界名词的数量没有办法通过自身词形变化来表达, 因为无界名词没有变复数的手段, 那么无界名词的数量就借助于限定词表达。但是限定词在表达数量时比较笼统, 为了更详细表达数量, 单位名词往往作为一种形象的表达方式应运而生。单位名词用来表示无界名词的数量, 即不可数名词的个体性, 当然也能与有界名词搭配, 例如表示“一双”“一群”等意义, 但更多的单位名词用来描述无界名词的量。按照无界名词所表达事物的形状, 英语中可采用a bar of (一条) 、a ball of (一团) 、a blade of (一页) 、a block of (一块) 、a bunch of (一串) 、a roll of (一卷、) a tube of (一管) 等非常形象的表达方式, 这种表达方式完全根据人们认知事物的主观印象。按照无界名词所表达事物的容积、重量, 英语中可采用a bottle of (一瓶) 、 a box of (一盒) 、a bag of (一袋) 、 a bowl of (一碗) 、a spoonful of (一勺) 、a handful of (一捧) 、a gallon of (一加仑) 、a kilogram of (一千克) 等非常具体量的表达方式, 这种表达方式是根据人们在生活中形成的认知知识确定下来的。按照无界名词所表达事物的批次, 英语中可采用a piece of (一番) 、 a pair of (一对) 、a group of (一群) 等单件、成双、成群的方式, 这种表达方式根据的是人们认知事物的行为习惯[2]。人类认知的特点之一就是对外界事物进行范畴化, 而且使用范畴对外界事物的特征或者事物之间的关系做出推理, 把储存在记忆中的概念用语言表征出来, 这种头脑中形成的概念也被称为图式, 图式对认知进行建构。关于鸟、兽、虫、鱼这些有界名词的数量表达, 人们将头脑中形成的图式用隐喻的方式加以表达, 以下几个例子就反映的是一个民族的文化:a flock of birds (一群鸟) , 因为flock表示飞翔, 所以用它来表示有翅膀的动物;a swarm of ants (一群蚂蚁) 因为swarm表示密密麻麻, 所以用它来表示数量密集的动物;a herd of cows (一群牛) 因为herd表示放牧的意思, 所以用它来表示牛、马、羊等畜类。可见有界名词和无界名词量的语言表达方式是人们认知世界的反映。

  四、结论

  语言是一种人类遗传的能力, 是人类所特有的行为, 按照认知语法的观点, 人类对客观世界的感知是通过语言来反映的, 因此, 语言不是反映客观世界本身, 而是反映人类的认识。认知语言学是面向认知与语言的动态性质的科学, 作为新学科, 以新视野来体现人类认识世界和认识自身的最新发展趋势。界限设置主要是语言里表现出来的人类对客观事物是否具有一定边界的认识。这种认识体现在人们所使用的语言形式中, 把有界与无界两个概念应用于英语教学里, 有助于学生理解和掌握一些曾经忽略的语言现象。有界和无界这两个概念, 有助于教师在课堂上解释英语中的一些语言现象, 如果学生能够掌握这两个概念, 他们会更有效地认识和学习英语中的表达方式, 加深对语言的理解能力。

  参考文献

  [1]卢植.认知与语言[M].上海:上海外语教育出版社, 2006:2.
  [2]Langacker R.W.English Language and Linguistics, Stanford University Press, 2001:251.
  [3]沈家煊.“有界”与“无界”[J].中国语文, 1995 (5) :368.

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