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《花园里的独角兽》中的元叙述结构和多重叙述技巧

时间:2021-08-30作者:徐超
本文导读:这是一篇关于《花园里的独角兽》中的元叙述结构和多重叙述技巧的文章,我们通过对《花园里的独角兽》的叙事策略进行分析,可以看到作者在荒诞不堪的故事情节上是如何将故事的哲理表达出来,鞭辟入里地映射现实社会。

  摘    要: 詹姆斯·瑟伯是美国现代着名的漫画大师和幽默讽刺作家,擅长刻画社会底层人物形象,其作品大多具有幽默风格和讽刺意味。短篇小说《花园里的独角兽》内容仅有几百字却蕴含着很多人究其一生都无法看透的人生哲理,它以扑朔迷离的故事情节和幽默别致的语言风格,向读者展现了现实生活当中普遍存在却又不可忽视的荒谬现象。

  关键词 :     《花园里的独角兽》 ;詹姆斯瑟伯;英语文学;作品赏析;

  Abstract: James Thurber is a famous cartoon master and humorous satirist in modern America, who is good at depicting the characters at the bottom of society, and most of his works are humorous and ironic. The short story“The Unicorn in the Garden”contains only a few hundred words but contains a philosophy of life that many people can't see through all their lives. With its complicated and confusing storyline and unique humorous language style, it shows readers the absurd phenomenon that is common in real life but can not be ignored.

  Keyword: “The Unicorn in the Garden”; James Thurber; English Literature; appreciation of works;

  《花园里的独角兽》是美国詹姆斯·瑟伯的一篇寓言体小小说,全文字数不多,却能将故事表现得跌宕起伏,使人回味无穷。詹姆斯·瑟伯善于采用不同的艺术手法,从而形成独具特色的语言风格,在看似荒谬的故事中将哲理表现得合情合理。我们通过对《花园里的独角兽》的叙事策略进行分析,可以看到作者在荒诞不堪的故事情节上是如何将故事的哲理表达出来,鞭辟入里地映射现实社会。

  詹姆斯·瑟伯被认为是美国近代文学史上最优秀的幽默作家。他出生在俄亥俄州的哥布伦城,童年时期由于一场交通事故导致他失去了左眼,右眼在中年时期也逐渐陷入了视觉模糊的状态。从小就表现出自卑、内向的性格,这使得他不能像正常人一样生活,进入大学后,詹姆斯·瑟伯的写作才华受到了同学和学校的注意。辍学后又在巴黎美国驻法使馆做起了电码编译,同时他还从事了很长时间的记者工作,这都为他日后的创作打下了良好的基础。1927年是詹姆斯·瑟伯转变的重要时期,THE NEW-YORKER开始欣赏这位写作才华出众的作家,同时聘用其成为了职业撰稿人,由此詹姆斯·瑟伯开始了自己的创作生涯。1929年,詹姆斯·瑟伯与人合作发表了一部讽刺当时社会的作品,作品在问世之初就受到了大众的一致好评。1933年詹姆斯·瑟伯发表了自传体小说《MY LIFE AND HARDTIMES》,通过幽默手段向读者展现了自己的童年生活。第二次世界大战期间,詹姆斯·瑟伯逐渐关注社会政治问题。在其创作生涯中共创作了37部关于各种题材的优秀作品,其中《THE SECRETLIFE OF WALTER MIT-TY》以幽默的戏剧风格表现小人物的典型形象而被大众所喜爱。《THE MALE ANIMAL》以喜剧方式来表现生活与婚姻的主题,1940年在百老汇上演时,轰动了整个美国戏剧界,同时还被改编成为电影。纵观詹姆斯·瑟伯创作生涯,其大多数作品都表现喜剧氛围和基调,通过写实风格将作品与现实生活结合起来,表现出人生哲理。詹姆斯·瑟伯善于将幽默风趣作为明线,对现实讽刺与表现人生哲理为暗线,使得作品更加扣人心弦,引人入胜。

  一、作品内容

  《花园里的独角兽》出自詹姆斯·瑟伯的《当代寓言》,主要以寓言的形式用于说理,告诫世人。作品以独角兽这一虚构生物为切入口,讲述了一对夫妻在日常生活中情感变化的故事。故事一开始叙述了一个男人早晨独自在厨房吃饭,他的妻子还在睡觉,他透过窗户看到了传说中的独角兽,它正在院子里悠闲地吃着玫瑰花。在西方文化中,独角兽是一种神兽,而玫瑰花是爱情的象征,但在这里神兽正在吞噬爱情,象征着爱情如同食物般终会被消耗殆尽。男主人将他看到的场景告诉妻子,妻子不能理解也不相信,认为丈夫疯了。见妻子不相信,丈夫则下楼去看独角兽,发现独角兽不吃郁金香而在观赏它们。郁金香象征着孤独,这与前文孤独的男主人一个人吃饭相互照应。丈夫摘下了一朵茉莉花给独角兽,被它面无表情地吃掉了,茉莉是信任、忠贞的象征,暗示着夫妻间的信任和忠贞已经开始消亡。男主人再次叫醒妻子并告诉她独角兽吃掉了一朵茉莉,妻子还是不相信丈夫。这对夫妻原本关系破裂,妻子正好借独角兽为由,将丈夫送去精神病院,因此她打电话给精神病院并报警,当医生与警察到达时,丈夫却不承认自己说过的话,设计将妻子送进了精神病院。在小说中这一对夫妻之间关系早就已经破裂,双方都借着独角兽算计对方,认为对方在说谎,要将对方送进精神病院。作品幽默地讽刺了现实生活中脆弱的婚姻和家庭缺乏爱的现实,也讽刺了谎言虚伪的社会现实和复杂的人性关系[1]。
 

《花园里的独角兽》中的元叙述结构和多重叙述技巧
 

  二、元叙述结构为主

  (一)男性与女性的对立

  从表面上看,《花园里的独角兽》讲的是夫妻之间的矛盾,实际上借喻了现实生活中两性之间的二元对立关系。小说中,没有直接说明医生与警察的性别,但是医生与警察所表现出来的思想和行动却与男主人保持一致。在小说人物形象的塑造中,丈夫被描述为一个唯唯诺诺的惧内者,而妻子咄咄逼人,强势无比。作者借此映射当今社会家庭关系中的两性地位状况,妻子对丈夫的漠视导致了后面丈夫面对妻子时也以彼之道还施彼身。听完妻子的讲话后,警察和医生并没有采取任何行动,这极大讽刺了男女地位不平等,他们认为妻子的话是子虚乌有。在这场男权与女权的对立博弈当中,男性拥有强大的控制权,并占据着主导地位,同时,妻子也只能够接受男性的漠视以及以警察和医生为代表的男性主导话语权。

  (二)医生与患者的对立

  小说《花园里的独角兽》除了男性与女性主权之间的对立之外,还有精神病患者与精神病医生之间话语权的对立。根据德里达的“逻格斯中心主义”来看,对立的两方往往都是由前一方所决定的,即后者是前者的衍生品,而在此作品中这种二元对立具有十分明显的讽刺意味。在读者刚开始阅读小说时,可以发现丈夫的言行举止如神经病一般,在花园中看到独角兽,实际上是丈夫自己精心设计的。对于读者来说,读者往往会因为一开始的叙述而产生一种先入为主的思想观念,看到丈夫在花园当中发现独角兽,读者不自觉地认为这个故事情节很正常,丝毫不会去关注独角兽的真实性。这就是由于读者已经被“故事”事先的叙述而先入为主了[2],读者只会去思考剧情发展,往往会忽略事情的真相,而在实际生活中若有人告诉你看到了独角兽,那么你必然会因此产生各种质疑同时寻求实证,而詹姆斯·瑟伯也正是巧妙利用了这一点让读者对结局感到出乎意料又觉得合情合理。这就是因为读者并没有去辩证事实,即在阅读过程中已经接受了丈夫看到了独角兽这一事实,但在结局出现之后又觉得出乎意料,但仔细回想又觉得丈夫看到独角兽这一事件未必属实,因此又觉得合情合理。

  在精神病医生出现的这一段情节中,医生并没有对丈夫是否具有精神病而做出判断,而是在听完妻子的陈词后向丈夫证实,然后,不由分说地将妻子关进了精神病院。医生的这一行为也证明了自身并不具备医生所应有的能力,挖掘其人物形象背后的深度意义,可以说医生才是故事中真正的精神病患者。这是作者对现实中职业人员未必有职业能力的讽刺,也是詹姆斯·瑟伯对精神病患与医生之间所存在的二元结构的无情嘲讽。

  (三)作者与读者的对立

  《花园里的独角兽》的叙述策略,还存在着作者与读者的二元对立关系。作者利用读者先入为主的阅读习惯,通过主导读者来接受作者的思想。读者在阅读作品过程中容易受作者的叙述结构影响,詹姆斯·瑟伯刻意地将事物的真相隐藏在小说的开头,从而引起读者对文本的误读。读者通常容易将该作品当做幽默故事来理解:妻子机关算尽却被聪明误,丈夫摆脱妻子压迫过上独自快乐的生活。事实上,并非如此,作者借寓言表达着更深的社会隐喻与哲理思考,医生和警察都凭借经验主义来判断事情的真相,丈夫与妻子之间的相互质疑和算计,极大地讽刺了现实社会中人际关系的精于算计与职业道德的缺失。

  三、多重叙述技巧为辅

  (一)设置叙述陷阱

  《花园里的独角兽》作为一篇寓言体裁的小小说,故事情节跌宕起伏,结局出乎意料又在合理之中。通过设置叙述陷阱,借寓言讽刺现实和内含哲理是作者的叙述策略。男女主人公是一对夫妻,他们的感情在日常的茶米油盐中消耗殆尽,甚至相互欺骗,算计对方,以解脱自己。独角兽作为一个引子,其是否存在结果上来看已没有任何意义。无论是丈夫还是妻子被送进精神病院,剩下的那个人都不能得到真正的幸福。读者很难料到这是作者故意设置了一个叙述陷阱,当读者知道了故事的结局后,再重新回顾故事的开头,就会发现作者借丈夫之口,故意设置的一个陷阱。或许,我们可以这样理解,丈夫长期受妻子的压制,导致丈夫怀恨在心,设局说看见了独角兽,但妻子的不信任,导致警察和医生的介入而又算计妻子,否认自己之前说的话,从而达到把她送进精神病院的目的。故事的结局是妻子最终被送去精神病院,小说结尾写道:“The husband lived happily ever after.”丈夫隐忍之心机,阴谋地算计同床共枕的妻子,让人感到不寒而栗,极大地讽刺了现代社会复杂的人性,哪怕是同床共枕的另一半都在算计着对方,以达到不可告人的目的。

  重复的叙述,是作者另一叙述技巧。作者有意地叙述了独角兽吃掉玫瑰花时,妻子不理不睬,当独角兽吃掉郁金香,妻子威胁丈夫的重复举动,都具有象征意义。仔细阅读,读者可以发现故事中人物的话语在重复,丈夫重复了妻子的话语,妻子在最后重复丈夫的话讲述给警察和医生听,丈夫在收到妻子冷眼之后说了“we’ll see about that.”这里故事情节突然发生了较大的转变,在说这句话前,丈夫还是一个胆小怕事、懦弱的男人,主权掌握在妻子手中;而说完这句话后,丈夫变得胸有成竹,妻子得意洋洋却陷入圈套。詹姆斯·瑟伯用娴熟的创作手法将全文连接成为一个整体,将一个富于戏剧性、荒谬绝伦的故事叙述得紧密无缝、合乎情理。该作品立足于美国本土文化和当时的社会背景,通过精心设计的情节和紧密的逻辑结构讽刺人际关系的社会现实,以幽默夸张的叙述风格展现典型人物的性格特征,达到以寓刺世的目的[3]。

  (二)情节反转的叙述技巧

  在詹姆斯·瑟伯众多小说中,语言幽默、情节跌宕起伏,欧·亨利式的结局,使小说十分具有戏剧性,给读者强烈震撼的阅读体验[4]。小说中,独角兽是否真实存在为小说增添了几分神秘色彩,丈夫与妻子之间的互相算计,使得小说寓意明显、讽刺感十足。作者没有详细介绍男女主人公的姓名,仅仅用“a man”“his wife”“a unicom”等代替,这也寓意家庭关系中,相互算计、阴谋利用的现象是普遍存在的。妻子从一开始由加害者逐渐转变为故事结尾的受害者,在人们感叹“恶有恶报”时,不能仅站在丈夫这一角色去考虑问题;相反,站在妻子的立场,丈夫并不是清白的,我们更可以看出,丈夫精心算计和阴险地利用妻子的盲目自大,以独角兽的存在与否设置逻辑陷阱,利用世人对精神病判定的规则,算计和报复妻子。作为神话中圣洁象征的独角兽,其存在与否,已不重要,而成为丈夫用于算计、达到人性之恶的幌子、工具。无疑,这具有莫大的讽刺寓意。詹姆斯·瑟伯利用自身特有的幽默语言风格以及扑朔迷离的故事情节展现了现代社会人际关系的复杂,帮助人们发现时代的真相[5]。

  四、结语

  小说《花园里的独角兽》以扑朔迷离的故事情节和幽默别致的语言风格,向读者展现了现实生活当中普遍存在却又不可忽视的荒谬现象。小说全文篇幅短小,逻辑结构紧密,环环相扣,设置的叙述陷阱显示了作者高超的语言驾驭水平。作者没有刻意的主观评价,而留给读者巨大的阅读空间和思考余地,让言说不止于叙述之内。因此,我们对这篇小说进行解读时,可以从不同角度和不同路径进行分析,正所谓“一千个读者眼中就有一千个哈姆雷特”。对《花园里的独角兽》叙述策略分析,其二元叙述的建构,让小说的寓意更具有现实性和讽刺性,深化了小说的内在哲理;同时又设置叙述陷阱、情节反转的叙述技巧为辅助,进行多重叙述,让读者通过小说文本找到其背后深刻的社会现实意义与深层的哲理思考。

  参考文献

  [1]徐伟喆詹姆斯.瑟伯和《花园里的独角兽》的幽默风格[J].文学教育(上), 2017, 412(10):24-25.
  [2]何欣跨文化视角下英美文学作品语言艺术赏析一评 《英美文学欣赏(第三版)》[凹.江西社会科学.2018,38(6):258-259.
  [3]周颖. The Battle of The Sexes in James Thurber's Works:Take The Unicorn in the Garden as an Example[J]海外英语,2019(7):198-199.
  [4]姜洋,张晓菲.跨文化视角下英美文学作品中的语言赏析方法[J]边疆经济与文化,2018(5):99-100.
  [5]能昌英詹姆斯瑟伯短篇小说的语言艺术[J]兰州教育学院学报,2016, 32(3):9-11.

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