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原创绘本的几类主要题材、问题及其选择

时间:2020-08-01 09:49作者:姜洪伟
本文导读:这是一篇关于原创绘本的几类主要题材、问题及其选择的文章,近年来,中国儿童绘本的发展,既有外来艺术形式提供营养,也有自身丰富的文本资源与绘画资源成为灵感的源泉、艺术创造的基础。

  摘    要: 近年来我国原创儿童绘本的题材主要包括儿童生活写实类、文化遗产类、成年人怀旧类、寓教于乐的童话类以及儿童性格心理类。通过对每类题材的成就和不足之处进行了分析与评价,总结了题材和创意整体上的不足,最后有针对性地讨论了日本绘本在主题、寓意、教育态度等方面给我们的启示。

  关键词: 原创绘本; 题材; 日本绘本;

  近年来,中国儿童绘本的发展,既有外来艺术形式提供营养,也有自身丰富的文本资源与绘画资源成为灵感的源泉、艺术创造的基础。绘本由于表现手段丰富,涉足的题材可谓包罗万象,从社会历史人生到科学哲学的各个方面,到儿童生活的方方面面,无所不包,无所不有。但纵观我国原创绘本,在选材方面仍然相对集中。

  一、原创绘本的几类主要题材

  原创作品在最近几年的开拓中成绩斐然,文学、历史、科学、生活等各领域均有涉及。其中,文学性较强的虚构类故事绘本代表了原创绘本的最高水平。按照题材范围,大致涉及如下五个方面,以下通过代表作来分析每类题材的特点及其成就。

  (一)儿童生活写实类题材

  该类是以儿童生活为主体,描绘儿童在家庭、学校等各类生存环境中发生的种种故事,以及对儿童带来的影响等等。这一类作品较多,题材涉及范围较广,创作水平也较高。弱势群体关怀、城市儿童生活、时代与社会变迁等题材,在绘本中都得到了反映。

  关怀弱势群体这类题材,《团圆》《躲猫猫大王》颇有代表性。由余丽琼着文、朱成梁绘图的《团圆》,选择了一个极具当代中国特色的故事:留守儿童过年时与父母团聚。过年了,“我”见到了在外工作一年的爸爸。可是,过完年爸爸就要离开,短暂的团聚之后又是长长的离别。“我”郑重地把好运硬币交到“爸爸”的手中,期盼着下一次的团圆。台湾作家、画家奚淞这样评价到:“硬币象征了在无常的人生聚散中,只要珍惜便不致失落的伦理亲情。”1这个故事与中国的现实息息相关,现实本身是很沉重的,以绘本的形式来表现也具有较高的难度。该书对氛围与情绪的把握尺度非常好,恰当地表达了温暖、祈盼、欢乐等情绪,有重量而不沉重,有内在的关切忧虑而不忧伤,在写实类题材里是一部极具分量的作品。

  张晓玲着文、潘坚绘图的《躲猫猫大王》,讲述了一个智力有点缺陷的小男孩小勇的故事。小勇跟着爷爷借住在“我”家,爷爷靠卖鱼为生。小伙伴们教会了小勇如何躲猫猫。后来爷爷去世了,爸爸来带他走。小勇不想跟爸爸走,藏在油菜花地里不肯出来。最后大家像玩躲猫猫那样一齐喊:“小勇,你出来吧,算你赢了。”小勇这才挂着泪花出来,和爸爸一起走了。这个故事结构完整、叙事流畅、气氛浓郁、感情真挚,对真善美的传达很到位。孩子们之间的友谊,颇有诗意和想象的成分,又因为回忆而笼罩了一层忧伤的美。故事突出了小朋友的善良单纯,刻画了孩童之间纯真的友谊。
 

原创绘本的几类主要题材、问题及其选择
 

  刘洵着绘的《牙齿,牙齿,扔屋顶》,则以儿童的视角来观察时代的变迁,表现了社会转型期的人们内心的变化,以及这种转变在儿童心中的投影。掉落的牙齿扔在屋顶上,小孩子可以长高——这个纯朴的观念,以及它所象征的朴素而快乐的传统社会,正随着一个“拆”字、随着新时代高楼大厦的建设而渐行渐远。旧的生活方式,小巷子里的剃头担子、磨刀的、爆米花的、卖气球的……这些都将随着房屋的拆迁一起消失。在这个光怪陆离的新世界,如何重建让生活安定稳妥的方式?如何让心灵感到安全而温暖?这个小小的绘本,触及了最敏感的问题,表达了这个不断变化的时代中儿童的生活与内心感受,从而引发人们的思考。这是该书的不凡之处。陶菊香着绘的《门》,则通过门内的小男孩为陌生的叔叔捡衣服的故事,表现了城市生活中人们相互提防、交流不畅、又渴望相互帮助的困境,非常敏锐地把握住了孩子眼中和心中的外部世界。“小男孩为陌生人‘门开一线’,让我们看到了关不住的阳光”。2

  总体来看,写实类作品取得了较高的成就,这也与写实传统密不可分的。

  (二)文化遗产类题材

  什么样的创作能和引进绘本一争短长呢?“寻找民族记忆、挖掘民族特色”无疑是一条行得通的路子。作家和编辑们在此用力甚多,创作出一批带有强烈民族特色的绘本。熊亮的《小石狮》是较早的作品,在挖掘民族特色类题材上可谓开风气之先。此后几年中,带有鲜明中国印记、民族特色的各类形象与事物,被大量开掘,成为主流绘本题材。如十二生肖、二十四节气等民族记忆;长城、故宫、黄河等名胜古迹;孙悟空、孔子、龙等传统形象;古典戏曲、青花瓷、兵马俑等传统艺术;地域文化等传统资源,都成为创作素材和灵感的来源。

  其中较为突出的作品,例如保冬妮撰文的“最美中国”系列中的《小青花》,“故事中国”系列中的《故宫》《兵马俑》等等。他们的共同点,一是能够在大量同类题材中发掘新意,如青花瓷、兵马俑等选材;二是能够在限定的题材和框架内构思出一个圆转流畅的故事,在一本35页左右的篇幅中不断出现亮点。如李健着绘的《兵马俑》,在帮孩子们了解秦始皇陵兵马俑知识的同时,也展示了古老的陶艺。小明参观兵马俑展,买回一个威风凛凛的将军俑纪念品。晚上,小明梦见来到将军的大本营,和将军玩起了捉迷藏。小明先后遇到了步兵俑、跪射俑、骑兵俑、舞乐俑和文官俑,最后终于找到将军俑。故事颇具匠心,向孩子们展示了古人制作陶俑的高超技艺,领略了古朴悠远的艺术之美。

  (三)成年人怀旧类题材

  成年人怀旧题材,指以成年人的回忆口吻叙述故事,题材来源大致为50-70后小时候的经历或记忆。其总体基调是“听爷爷讲那小时候的故事”,绘本风格大多沉静、舒缓、写实,少有欢快和浪漫。这类图书,不经意间成为国产原创绘本的一个主流。

  周翔先生的《荷花镇的早市》,被曹文轩先生誉为“中国绘本的优美开端”,同时也是怀旧题材的开端。它以优美的水粉画描绘出一派诗意盎然的江南水乡景色和朴素温暖的水乡人情,徜徉其中,犹如回到童年记忆中安宁而质朴的梦中家园,几乎每个大人都会情不自禁地喜欢这本书。但对低幼儿童来说,却不见得是他们喜欢的题材。作者曾自述其创作心态,“正是这样一种追忆和思念的心情,促使我画出了《荷花镇的早市》。它是我童年记忆的再现,同时,我也想把它作为一份特别的生日礼物,献给我深爱的母亲”。3

  这本书几乎能代表该类图书的全部优点和问题。儿童需要听父母和祖辈的故事,因为那也是自己的过去,意味着神秘而悠远的历史,儿童处在自我中心的年龄段,对与自己有关的一切都是感兴趣的。但是他需要以儿童为讲述对象的口吻和视角,而不是以献给长辈、或者献给自己记忆的口吻。很遗憾,我们多数作品都没注意这一点,如姚红的《迷戏》,制作精良,图画一流,扉页题词为,“献给生于1927年的母亲和前辈们”,说明这本书的读者定位是前辈,而不是小朋友,母亲和前辈才是这本书的理想读者。

  该类题材的优点和缺点都很明显:优点是文本创作总体质量较高,由于作家对儿时记忆和亲身经历不但熟悉、而且充满感情,字里行间的情感和诗意显得充沛丰盈。缺点是没有从儿童本位出发,缺乏对儿童心理和阅读需求的把握。我们经常可以看到,国外绘本的扉页上经常会题词送给汤姆,送给玛丽,送给孩子们。而我们的绘本,大多是献给某个大人,“送给我的舅舅于铭”“送给我的母亲”等等。创作出发点不同,所灌注的情感内容也是不同的,儿童对这类故事往往难以进行审美。怀旧作为一类题材自有其存在的理由,但在当下优秀原创绘本匮乏的情形下,这种创作路数不宜大力提倡。

  (四)寓教于乐的童话类题材

  童话通过丰富的想象、幻想和夸张来塑造形象,常常采用拟人的方法,鸟兽虫鱼、花草树木、整个大自然乃至家具、玩具都可赋予生命,注入人的思想感情,使它们人格化,从而贴合低龄儿童的心智特点。对儿童来说,动物比自己的同类——儿童本身,更容易接受。绘本读者主要是低龄儿童,借童话形式来讲故事,成为一个主流题材。我国原创绘本中已经涌现出大量童话或者“类童话”作品。

  如中国福利会出版社的“中国儿童原创绘本”系列,每个故事都以童话面目示人,《飞翔的小蜘蛛》(朱效文着,江健文绘)讲一个小蜘蛛虽然几次面临生命危险,但依然顽强地沿着风筝线向上爬,终于爬到了风筝身边。《戴草帽的小松鼠》(程逸汝着,程思新绘)讲小松鼠助人为乐,顾不上自己玩,积极为小狐狸导盲,一直把它送到家门口,才回头和百灵鸟、小猴子等小伙伴一起玩。《一百只蜗牛去旅行》(杨冶军着,何艳荣绘)阐释了一个朴素的哲理,即旅途中的风景更优美、更重要,如果直接到达终点,可能什么都没看到、体验到,而人生就是一次体验。这些故事大都围绕一个简明朴素的道理,对象也是定位在低幼儿童。

  这一类绘本数量很大,但尴尬的是优秀作品较少。纵观这类作品,主要有两个特点:一是寓教于乐,教育意义十分显豁,使绘本的教育功能得到较好的发挥。二是充满浪漫幻想、奇思妙想的作品较为缺乏。很多故事是借一个童话的外壳来寄托各种主题和意义,并没有引人入胜的效果。

  (五)儿童性格心理类题材

  这一类题材,关注儿童性格与心理成长,直面孩子在成长过程中需要面对和经历的问题,通过故事展开深入探讨,同时也注意追求童趣。代表作如《安的种子》(王早早着,黄丽绘)、《西西》(萧袤着,李春苗、张彦红绘)、《青蛙和男孩》(萧袤着,陈伟绘)、《蔷薇别墅的小老鼠》(王一梅着,陈伟、黄小敏绘)等取得了较高的成就。《安的种子》中,小和尚安那份平和的心境,宛如一潭清澈平静的水,怀有希望而又顺其自然,终于等到莲花的盛开,这是非常难得的心理素质。《西西》写了一个小女孩,如何抵御外界诱惑,安安静静地做一个小模特,直到最后的成功。《青蛙与男孩》描绘了一个小男孩的精神世界,郊游时在等待大人放车子铺垫子的过程里,他已经神游万里,到青蛙的王国走了一遭。

  海燕出版社的“棒棒仔心灵之旅图画书”,包括《兔子萝里——学会对自己有信心》《卡诺小镇的新居民——学会接纳陌生人》等多部作品,通过风格各异的故事探讨了生命、恐惧、自信心、接纳陌生人、关爱别人、谦让和分享、自助和助人这些孩子在成长过程中容易遇到的问题,在追求通俗和童趣的同时,达到了一定的深度。

  这些作品在展现儿童性格养成、心理探索方面领先一步,较为成功。但总起来说,优秀作品的数量还较少,能够以有趣的故事展示儿童心理、不以说教为动机的绘本尤其缺乏,还有待后来者继续努力。

  二、题材与创意的不足之处

  纵观新世纪以来原创绘本的题材与创意,比之从前,已经获得了本质的提升。绘本创作已经摆脱了小人书的理念,成为真正的现代意义上的绘本,在创作理念、价值观方面逐渐与国际潮流接轨。如果说题材与创意上的缺陷和不足,主要表现在以下几方面:

  (一)题材涉及面较为狭窄,更多领域有待开掘

  仔细分析这些优秀原创绘本,题材涉及面仍不够开阔,贴近现代儿童生活和心理的优秀作品还比较少。如同第一届“丰子恺儿童图画书奖”的评委所言,大多优秀绘本有共同的特点,即靠传统文化安身立命。对中国元素的挖掘,对传统民间艺术的展现,对于传统童谣的再创作等等成为主力,对儿童生活的真实描绘则较少4。现在距离第一届颁奖已经近十年,但对一个新型艺术形式的发展来说,十年并不算长。随着绘本创作队伍的壮大,相信作家们会将笔触开拓到儿童生活的更多领域,包括现实和想象的领域。

  (二)缺乏想象力,写实多,想象少

  文学评论家刘绪源先生说:“二到四岁的儿童,正处于想象力迅猛发展的时候,这时他们更需要想象性的作品,所以童话是他们的首选。……这一年龄段孩子的现实感也在增强,所以也需要读现实性的作品。但这时最主要的阅读还应是童话类、想象类的,这将有助于他们想象力的生长,过了这个时候就再也没有这样的阶段了。”5119-127写实类作品固然也是儿童所需要的,但这种以作者自己的童年记忆、乡情、传统文化等为素材所作的图画书很难成为培养儿童想象力的佳作。浪漫幻想、奇思妙想、生动有趣而教育意义不显豁的作品,数量较少。这也反映出我国原创作者们特别注重教育功能,对较为单纯的轻松愉悦的题材还缺乏驾驭能力。

  (三)缺乏童趣,经常采用成人视角

  “儿童中心论”是由美国教育学家杜威提出来的:“儿童是教育的起点,是中心,而且是目的。”欧美优秀绘本常常能体现这种儿童本位思想。而我们的许多作品,看起来不是给儿童创作的,经常采用成人视角,满足成年人的心理需求,严重缺乏童趣,缺乏对儿童心理的琢磨与迎合。多的是说教,少的是娱乐;多的是记忆,少的是当下,使作品呈现成人化的面貌。例如怀旧题材,小孩喜欢听大人讲故事,也喜欢听大人讲他们“小时的故事”,这类题材本身没问题,关键在于情绪的把握上,过于浓厚的抒情、忆旧,过于沉重的气息,小孩子恐怕也吃不消。

  对原创绘本的整体布局,刘绪源先生有一个精彩的分析,他指出我们的写实题材所占比例很高,超过引进版的写实题材的比例,而侧重于想象力的童话类的作品少,这一现象并非中国独有,在韩国和日本也都存在。他发问道:“创作,或创作童话类的、想象性的、更为新奇更为有趣的图画书,这会不会恰恰是我们中国儿童文学或文化、艺术工作者们的‘短项’,或者说是发展中的‘瓶颈’呢?——正如创作写实的图画书,很可能恰是我们的‘长项’一样。但既然,全世界的儿童都同样地需要想象类的作品,并不因为他们是‘汉字文化圈’的孩子,就应剥夺这需要,那么,这里如果真的存在‘瓶颈’的话,我们就应该突破它。”5119-127这段话敏锐地指出了我国原创绘本在题材布局上的薄弱环节,而这一弱项又与文化传统有着密切关系。儿童比任何一个年龄段的读者都更需要突破这一限制,阅读更多充满浪漫幻想、想象丰盈的作品,这可以说是创作界、教育界、出版界所面对的一个重要课题。

  三、日本绘本题材选择的启示

  日本绘本非常发达,自20世纪三、四十年代起步,到21世纪初,日本翻译到海外的作品超过3000种,译成40种以上的语言;自1967年以来,每两年举办一次的“世界绘本原画展”,每届都获奖的只有日本。由此可见日本绘本的质量及影响力。

  我国绘本的发展深受日本影响,以引进数量和我国读者的接受度而论,日本是仅次于美国的第二大国;以理论建设而论,松居直、河合隼雄等人的理论着作对我国绘本出版与推广都起到了难以估量的作用;以奖项设置而论,第一个绘本专项奖“小松树奖”就是在松居直先生的直接推动下设立的;以出版合作而论,几国作家画家联手创作已有数次,像蔡皋与松居直合作《桃花源的故事》,以及中日韩三国联合创作的纪念和平的作品,如《火城》等,都是质量上乘的作品;以作家影响而论,直接间接学习日本的地方就更多了。日本绘本对我国的多方面影响,值得做专题研究。这里只谈谈在题材方面值得我们学习的地方。

  (一)是否一定要有明确的主题

  如果将“主题”理解为一个明确的道理或寓意,那我们可以说,绘本不一定要有“主题”。最优秀的绘本会将所要传递的观念巧妙地融入故事和形象之中,不见得要去追求道理,更加避免从观念或主题出发去构思故事。岩村和朗的《14只老鼠》系列便是一个很典型的例子。该系列描绘了老鼠一家老小一年四季的日常生活,春游、赏月、过冬天,吃早餐、挖山药、大搬家,几乎没有一个起承转合的精彩故事,全部是一点一滴的生活细节,然而正是这些细节构成了生活的主要内容,承载了对温暖、安全、亲情、快乐、幸福的解释,每一页画面都精致、美丽、令人向往,传达着对生活浓浓的热爱,犹如弹奏一支美妙的乐曲,礼赞着家庭、生命、自然、欢乐。这不正是我们所追求的生命的意义吗?归根到底,这个世界上人们的种种努力,不过是为了让所有人都能拥有宁静美好的生活。还有什么比直接展示这种生活更能打动人的呢?

  (二)寓意是否一定要深刻

  “寓意”常常是作家们构思、创作时的又一个“坎儿”:如果寓意不够深刻,不能在故事之下发掘深层内涵,是否这样的题材就不值得写作呢?这方面,日本绘本也作出了很好的示范,例如宫西达也的作品,几乎是刻意追求单纯浅白、不求寓意的一个典型。

  最先进入我们视野的是那本着名的《好饿的小蛇》,“好饿的小蛇/扭来扭去/在散步,它发现了/一个圆圆的苹果,你猜猜,好饿的小蛇/会怎么样”,简洁明快,朗朗上口,单是韵律节奏便深得幼儿喜爱。小蛇吃掉苹果,肚子变成圆的;吃掉香蕉,肚子长出两只角;最后吃掉大树,小蛇变成了一棵树,“啊,真好吃”,小蛇再也不饿了,擦擦嘴扭来扭去的走了。这里没有深刻的哲理与内涵,可爱小蛇的形象、稚拙幽默的画风,足以赢得小读者。

  也许只消看看书名,我们就能领略到宫西达是怎样刻意追求简单,其中,有对亲情的直接表达:《哒哒哒爸爸超人》《最爱的,是我》《我爱你》《永远永远爱你》《最喜欢妈妈》;有单纯的快乐心情:《今天运气怎么这么好》《你看起来好像很好吃》;有对友情的喜悦:《遇到你,真好》《嗨——》《你真好》。东方人一向含蓄,不善于直白地表达情感,宫西达也的作品用看似最简单的手法来了一个颠覆:感情就是可以直白、单纯地表达,不用掖掖藏藏;幼儿单纯的心灵也不需要太多复杂的东西,只需要在简单中追求快乐、温暖、明净、美好的世界。

  (三)是否一定要有教育的姿态

  讲述者讲述时所采用的姿态,决定了自己所处的位置、与孩子距离的远近。是以老师的姿态站在讲台上讲道理,还是以平等的姿态弯下腰、或蹲在孩子面前讲道理,还是从孩子的心理出发去讲述,其效果是完全不同的。像梅子涵、萧袤等一些作品,讲述者能够最大限度地走近儿童,让儿童乐于接受。但在中国,这样的作品数量还太少,日本绘本就随处可见了,伊东宽、五味太郎等名家作品就很值得学习。他们讲故事的出发点,不是高高在上的教育,而是替儿童表达出他们最真切的感受。

  比如看牙医这件事,小孩都怕牙医,有耐心的大人常常告诉孩子诸如“别怕,牙医不会让你痛,很快就会好的,以后要注意刷牙”等等,这样的“讲道理”往往收效甚微,小孩还是无法减少内心的恐惧。而五味太郎的《鳄鱼怕怕牙医怕怕》,则巧妙地构思了一个鳄鱼和牙医相互害怕的场景:“我真的不想看到他”,“我一定要勇敢”,“我做好最坏的打算了”——每句话都是鳄鱼和牙医不约而同的台词,让小孩知道“对方不那么可怕,对方也怕我,大家是相互怕的”,这无疑会有效地减轻他的恐惧,增加勇敢指数。而最后,“我明年真的不想再看到他,所以我一定不要忘记刷牙”,也就水到渠成地达到了教育目的。放低姿态,深入地体会儿童心理,从儿童的心理与需求出发来选择故事,也就拓宽了可以选材的领域。

  在“文以载道”的传统之下,我国儿童类文艺作品习惯于重视“主题”、重视“教育意义”,在选材上也就不免束缚手脚。因此,放下包袱,放松姿态与心情,让想象自由放飞,追求美、爱、亲情、自然等多种价值的表现,追求多领域题材的开拓,是我国原创绘本所需要的。

  注释

  1[1]余丽琼、朱成梁:《团圆》,明天出版社,2008年。
  2[2]陶菊香:《门》,明天出版社,2010年。
  3[3]周翔:《抹不去的记忆》,《文学报》,2006年6月22日。
  4[4]张曼玲:《儿童绘本原创出版之路探寻》,《中国新闻出版报》,2011年9月16日。
  5[5]刘绪源:《“长项”与“瓶颈”--中国原创图画书的整体布局问题》,《中国儿童文化》,2013年。

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