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英语专业本科生摘要中元话语的运用差异

时间:2018-11-22 11:01作者:曼切
本文导读:这是一篇关于英语专业本科生摘要中元话语的运用差异的文章,元话语的识别完全靠人工进行, 虽然避免了多数软件可以识别词语、但不能区分用法的问题, 还是不可避免地带有主观色彩, 可能会给最后的数据造成一定的误差。

  摘    要: 元话语是“关于话语的话语”, 具有篇章组织的功能, 受到许多语言学家的关注, 一些学者借助语料处理软件, 更有效地进行了数据的处理和分析, 进一步对元语言进行了研究。本文自建中国英语专业本科毕业论文的摘要语料库和从Science Direct等数据库期刊中收集到的英语母语者撰写的英语语言文学方向论文摘要语料库, 从元话语七大分类研究英语专业本科生在论文摘要中的元话语使用特点, 发现学生写作元话语用词重复率较高、多样性不够, 尤其对推测副词和言语行为动词的认识有所不足, 对学术论文写作教学有借鉴意义。

  关键词: 元话语; 学术论文写作; 摘要; 语料库;

英语专业本科生摘要中元话语的运用差异

  Abstract: Metadiscourse, defined as “discourse about discourse”, functions as passage organizer. This special category of writing has fallen into concern of many linguists, some of which, during their study about metadiscourse, used data processing software to analyze its characteristic. Based on the corpus of self-collected data, this article compares metadiscourse in abstracts of English major students' dissertation and those of English natives' research paper from seven categories. It finds that students tend to use a limited range of words to achieve coherence in their abstract and that they lack sufficient accumulation of speculation adverbs and performative verbs.

  Keyword: metadiscouse; academic writing; corpus;

  1. 引言

  元话语是“关于话语的话语”, 具有篇章组织的功能, 尽管它的提出距今仅有约30年左右的时间, 但是其重要性和研究价值颇高, 一直以来受到许多语言学家的关注。由于计算机的普及和语料处理软件的开发, 在研究英文学术论文写作的过程中, 许多学者利用软件对语料进行处理和分析, 同时, 随着计算机的出现和软件的开发、普及, 语料库语言学作为语言学的新分支越来越受到重视。国内外的语料库语言学的研究力度自1990年以来日益增加, 应用范围也更为广阔。另一方面, 中国的学术界运用外文文献的频率和能力都在不断提高, 对于英文学术论文写作的研究也日益受到重视。

  近年来, 很多学者将英文学术论文的写作和语料库两方面相结合, 利用语料库的优势对元话语展开研究, 研究成果较为丰硕, 主要集中在国内外学术论文期刊文章的对比研究, 比如, 鞠玉梅 (2013) 从亚里士多德修辞学的角度分析了英汉国内外语言研究期刊学术论文语篇中的元话语。周岐军 (2014) 对比分析文理科学术论文摘要在元话语使用上的异同。也有学者采集国内外四种顶级社会学期刊的240篇英文摘要, 对比模糊限制语与增强语的使用频率 (2016) 。

  关于英语专业本科生写作的元话语研究不是很多, 也不够细致。晏尚元 (2009) 自建小型语料库FSU, 就英语专业学生议论文写作中因果连接词的使用进行了研究。王艳 (2015) 从交互式和互动式两大类简要分析了英语专业学士论文摘要元话语。

  因此, 本文从Science Direct等数据库期刊收集了与本科生论文摘要字数相近、方向相似的英语母语者论文摘要, 自建小型语料库, 试图探讨两者在元话语使用上的异同, 并依此找到学术论文教学中应注意的改进之处, 从而进一步指导本科生毕业论文的写作。

  2. 理论基础和研究方法

  自Harris提出元话语 (metadiscourse) 的概念以来, 到现在仅有30年左右的时间, 但是, 学者们对元话语一直兴趣浓厚, 许多语言学家都从不同的方面对元话语进行过专门的研究。目前, 元话语的概念依旧比较模糊, 大多数学者将其简单地描述为“关于话语的话语”。Lautamatti (1978) 把元话语看作是与语篇主题发展无关的“非话题的材料” (nontopical material) 。Crismore (1983) 指出, 根据涉及的领域不同, 元语言可以从狭义和广义两个角度来定义。狭义的元话语, 也称“元话语”, 强调元话语作为“关于话语的话语” (discourse about discourse) 具有反身性, 重点关注的是元话语的篇章组织功能;广义的元话语, 也称为“篇章互动元话语” (textual interaction metadisourse) , 指的是那些显示读者和作者之间互动的话语。

  Ifantidou (2005) 在Hyland等前人基础上, 将词语元话语分为话语连接词 (but, therefore, so等) 、推测副词 (obviously, interestingly等) 、情态词 (might, possible等) 、言语行为动词 (suppose, claim等) 、心理动词 (think, consider等) 、人称代词 (I, we等) 和篇章推进词 (短语) (namely, for example等) 这七大类。它们都不单独显示基本命题, 在篇章中起到的作用通常是组织话语、表达作者的观点, 以及预测读者反应等。本研究从这七大类对华东理工大学2016届英语专业本科生毕业论文摘要和英语母语者英语语言文学方向学术论文摘要中的元话语使用手段进行人工标注, 避免了计算机标注的机械性。两个语料字数分别为5022和5030字, 均在5000字左右, 由字数引起的元语言个数差异在此忽略不计。

  3. 研究结果与讨论

  本文根据不同类别对两个文本中出现的元话语进行了整理和归纳, 分类统计。结果发现英语专业本科生摘要在不同类别的元话语使用上有很大的区别, 和英语母语原创论文摘要相比, 也体现出较大的差异。

  表1 总表
表1 总表

  3.1、 话语连接词

  表2 话语连接词
表2 话语连接词

  根据表格统计数据, 可以发现话语连接词在两个语料中使用都非常频繁, 同时也是最普遍使用的元话语。话语连接词是语言学习者词库中最为基础的一部分, 出现频率相当高。从分类统计可以看出, 无论是英语专业本科毕业论文摘要还是母语者论文摘要, and的出现频率远远高于其他词汇, but也出现了几次。

  另外, 通过对比表格也可以发现, 英语专业本科生话语连接词的使用频率略高于英语母语者。通常, 话语连接词是为了使文章更加连贯通顺, 将两个有因果、顺接或转折等关系的句子衔接起来。英语专业本科生经过四年的学习, 已经有较强的意识, 认识到与汉语不同, 英语需要连词在句子之间形成显性的连接。但是, 就统计数据来看, 母语使用者所用的话语连接词略少, 而对照其他表格可以发现他们更倾向于使用副词等进行意义上的连接, 反映出英语专业学生在词汇选择和句子连接上还是与母语使用者有所差别。

  计算话语连接词在英语专业本科毕业论文摘要元话语中所占的比重高达61% (223/364) , 而在母语者论文中也占了58% (199/343) 。之前的研究表明, 话语连接词是组织篇章、保证连贯性的最基本手段, 因此话语连接词在元话语中所占的比重很高。Intaraprawat和Steffensen (1995) 发现, 大学生英语写作时, 语篇标记词是使用较多的元话语, 从30% (较好的文章) 至47% (不太好的文章) 不等, 本研究的数据却远高于此, 推测可能是由于统计数据来自于学术论文的摘要, 需要简要地介绍研究目的、研究方法和发现等, 使用and来连接上下文。许多摘要都总结前人研究而指出不足, 并引出自己的研究, 这也依赖于but这样的连接词表示转折。但是, 母语者论文摘要中元话语的比重稍低, 这一发现与上述研究结果一致。

  3.2、 推测副词

  表3 推测副词
表3 推测副词

  英语专业本科毕业论文摘要中使用的推测副词频次远少于母语者论文摘要。笔者就每个推测副词进行了详尽的统计, 发现英语专业本科生分别用到relatively, exactly, basically这三个词语, 而母语使用者的使用则体现出极高的多样性, 多次用到particularly, specifically, especially这三个词语, 另外也使用到obviously, clearly, explicitly, characteristically, closely, adequately, theoretically, consequently, predominantly, likely, surely, generally这些词语。可见他们选词非常多样, 倾向于使用不同意义的推测副词将文章进行衔接, 而英语专业本科生则措辞非常拘谨, 很少用到这类词语。

  经过对英语专业本科生的调查, 笔者发现这可能与他们对学术论文和英语词汇的认知有关, 多数学生认为学术论文应当严谨, 而避免使用推测性的词语, 但是从母语使用者的论文中可以发现, 这类词语使得结论不那么绝对, 留有余地, 反而是严谨的表现。

  3.3、 情态词

  表4 情态词
表4 情态词

  英语专业本科毕业论文摘要最常使用到的情态词是can, 而母语者摘要更多倾向于使用could以表示委婉的语气。

  例如在一篇母语者论文摘要中出现:

  In order to help overcome this gap in conservation research, we propose three ideas that could help enhance the researchandconservationinitiativesregardingthese organisms.

  而在英语专业本科毕业摘要中出现:

  It is clearly stated in the thesis that conversations can portray characters and push forward plots and comic elements in conversations play an extremely significant role in the novel.It can be believed that readers can get amused while reading it through those comic effects.

  通过对比不难发现, 学生用词重复率较高, 为了尽可能避免出现人称代词而使用了“it can be believed”这样的句式, 这些在母语者论文摘要中极少出现。而could语气更加委婉, 也体现出学术论文的严谨性。另外, 英语专业本科毕业论文摘要中表示“可能”基本都使用了“may”, 而母语者论文摘要中则体现出多样性, 包含might, possible, may等, 也体现出学生用词的局限性。这些词语都很基本, 英语专业本科生必然认识, 但在使用上还是有所不足。

  3.4、 言语行为动词

  表5 言语行为动词
表5 言语行为动词

  英语专业学生在论文摘要中很少使用到言语行为动词。言语行为动词可以表达作者对于文本的态度, 同时将例证和观点紧密结合起来。从母语者论文摘要中可以看出, suggest是最常用的言语行为动词, 但多数情况下主语都是研究、数据或发现, 比如“The article suggests”、“Results suggested”, 仅有一次为“the author suggests”及一次“this article suggests”是表明作者的意图。在英语专业本科毕业论文摘要中, suggest使用频率为0, 提及研究、数据或研究发现时, 都是用了present和show。由此可以发现他们对suggest这个词语的掌握还有所欠缺。

  3.5、 心理动词

  表6 心理动词
表6 心理动词

  通过对比可以发现, 无论英语专业本科毕业论文摘要还是母语者论文摘要, 心理动词都很少使用。在学生论文中, 发现的也仅有两次使用“there’s no doubt”的痕迹。心理动词是作者心理活动在语言中的反映, 可以看出, 由于摘要通常经过了多次的精简和修改, 并且是这个文章的概括部分, 从而高度简洁, 已经不再有大量的心理动词。笔者随意挑选了几篇英语专业本科毕业论文和母语者学术论文的全文, 都发现了大量使用心理动词的现象。

  3.6、 人称代词

  表7 人称代词
表7 人称代词

  英语专业本科生和母语者在人称代词的使用上并没有很大的差别, 仔细观察各个不同人称代词的使用情况, 可以发现第二人称在两个语料中都没有出现, 而第一、三人称代词的使用上有细微的差距。英语专业学生较少使用第一人称代词, 需要使用的时候全部用“we”、“us”、“our”代替, 而母语者的使用频率显然更高, 甚至在一篇文章摘要中发现“I”的痕迹:In this article, I discuss the status of expertise on intercultural communication within an infrastructure managing migration in Italy.而“we”的使用有两种不同的情况, 分别为代指“研究小组成员”和“笔者及读者”。更多的“we”是以后一种方式使用的, 例如Maybe more researches should be done, but we can just draw a periodical conclusion that motivation in language learning is a very complicated psychological phenomenon.而在英语专业本科毕业论文摘要总很少看到这种用法, 唯一发现的是词组“as we all know”中用到, 其余出现情况全部代指了“研究小组成员”, 例如Through detailed analysis from the perspective of Systemic Functional Linguistics, we find that the language of fairy tales is imaginative and interesting.

  3.7、 篇章推进词 (短语)

  表8 篇章推进词 (短语)
表8 篇章推进词 (短语)

  篇章推进词和短语在英语专业本科毕业论文摘要和母语者论文摘要中都频繁使用, 其中英语专业本科生使用得更多。分类统计后, 发现最经常使用的篇章推进词是序数词 (first/firstly, second/secondly等) 、then、also和to conclude/in conclusion。虽然母语者论文摘要中篇章推进词的个数不及英语专业本科生, 但是更富多样性。去掉上文提及的三类词之后, 可以发现学生英语专业本科毕业论文仅用到9个其他词语和短语, 而母语者论文用到11个。不难得出结论, 英语专业本科生在写作时词汇量还是较为有限, 串联文章词句的时候反复使用较为基础的方式。

  4. 结语

  元话语是链接篇章、保证文章可读性和通顺性的关键成分, 也是作者尝试与读者交流的证明。从研究数据中可以发现, 英语专业本科毕业论文摘要的用词重复率较高、多样性不足, 体现出他们在英语水平上与母语者还有很大的差异。另外, 他们关注和使用的多为最简单的话语连接词, 也多次使用到人称代词和篇章推进词, 而对其他种类的元话语, 尤其是推测副词和言语行为动词的认识有所不足。在以后的英语专业本科毕业论文写作中, 应当注意这些种类元话语的合理运用, 从而使文章更加连贯、与读者交流更加顺利。

  就目前而言, 本研究还存在一些不足之处。由于选取的语料相对较少, 数据统计的结果可能不够具有说服力, 还有待进一步研究更大范围内的语料, 从而得出较为普适的数据。另外, 元话语的识别完全靠人工进行, 虽然避免了多数软件可以识别词语、但不能区分用法的问题, 还是不可避免地带有主观色彩, 可能会给最后的数据造成一定的误差。

  参考文献:

  [1]Crismore, A.Metadiscourse:What It is and How It is Used in School and Non-school Social Science Texts[M].Urbana-Champaign:University of Illinois.1983.
  [2]Ifantidou, E.The Semantics and Pragmatics of Metadiscourse[J].Journal of Pragmatics.2005:25-53.
  [3]Intaraprawat, P. & Steffensen, M.The Use of Metadiscourse in Good and Poor ESL Essays[J].Journal of Second Language Writing, 1995, 4 (3) :253-272.
  [4]Lautamatti, L.Observations on the Development of the Topic in Simplified Discourse[A]in Kohonen V.and Enkvist N.E. (eds.) :Text Linguistics, Cognitive Learning, and Language Teaching[C].Turku, Finland:University of Turku, 1978.
  [5]郭骅, 马磊.中外社会学期刊论文摘要的人际互动元话语研究[J].西安外国语大学学报2016 (4) :9-43.
  [6]鞠玉梅.英汉学术论文语篇中的元话语研究——从亚里士多德修辞学的角度[J].外语研究2013 (3) :23-29.
  [7]王艳.英语专业学士论文摘要元话语分析——以湖北经济学院为例[J].湖北经济学院学报.2015 (7) :127-128.
  [8]晏尚元.英语专业学生议论文写作中因果连接词使用的语料库研究[J].山东外语教学.2009 (5) :75-79.
  [9]周岐军.学术论文摘要中的元话语对比研究[J].外语学刊, 2014 (4) :114-117.

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